专访巴别时代COO万龙

2010-07-28  来源:AppLeap  作者:yunyun.wang

  万龙是巴别时代的创始人兼COO。巴别时代开发的SNS游戏巴别小精灵在人人网上成绩斐然。这款游戏在所有的SNS游戏中独树一帜,将英语单词学习融入其中。AppLeap记者在7月2日对万龙进行了专访。

  AppLeap:对巴别时代团队情况进行简单介绍,包括发展历史和未来规划等。

  万龙:最开始是我和一个很要好的朋友赵暕,在25、26岁的时候有创业的想法,时间是07年底,于是我们就探讨什么事情可以做。当时遇到一个情况,赵暕想要考GRE出国留学,而当时一款网络游戏--《魔兽世界》非常火爆,我们都非常爱玩,对他来说就产生了一种非常矛盾的心态,是玩游戏还是学英语?如果有一款产品跟魔兽世界一样好玩,而在玩的过程中又能积累知识,这样就能解决一对矛盾的问题。我们看到了这一点。英语单词的积累性和延续性与游戏中经验值的特性非常相似,十分适合做成这样的产品,而且英语是中国学生学习时代必须面对的一门基础课程。就这样英语单词学习进入我们的视野。产生这个想法之后,还有很多困难,例如,资金从哪里来?团队如何组建?于是我们开始留心市场上有没有类似的产品以及产品的情况,并做了很多的调研工作,这又花费了将近一年的时间。到08年年中的时候,我们确定了自己的方向,也找到了项目投资人。投资人的孩子喜欢玩游戏让他一筹莫展,所以他认为如果有产品能解决这个问题,并且在寓教于乐这条道路上走下去,他就会一直支持。

  08年底赵暕从北大毕业,于是我们开始招兵买马,当时创业的大部分朋友都是北大的师兄弟。虽然产品方向确定了,但是采用哪种形式来实现却不知道。正在这个时候,出现了全球SNS的浪潮。08年年初Facebook开放平台,允许第三方接入,这种形式也迅速传递到校内网,11月份就出现了上海五分钟公司开发的开心农场。这个产品一下子让社交游戏行业进入大家的视野。无论从用户还是盈利的角度来说,这个产品都非常成功。当时的校内网仍然以大学生为用户主体,我们的产品也是针对大学生群体,校内网的用户群体显然非常符合我们的需求。虽然可能存在分成比例等问题,但是这个平台能够提供给我们迅速发展的条件。所以从08年底,我们确定了产品制作的方向和形式。09年初,公司就正式成立。之后就进入了正常开发流程,逐步走入正轨,并进行了人员的扩展。在开发的过程中,由于我们没有深厚的经验,所以走了很多弯路。这个产品制作上的需求比开心农场要高得多,其中有游戏程序,还有帮助用户学习单词的程序,这两个庞大的程序结合在一起才形成了这个产品。不管是校内还是Facebook上都没有这样的产品,很多东西无从参考,从而使得开发周期较长。

  09年8月31日巴别小精灵才在校内网(已更名为人人网)正式上线。游戏上线之后,我们就迎来了大量的用户。人人网的游戏评分中,满分为5分,我们得分为4.67,是所有游戏中最高的。有一个用户的留言让我们非常有感触,他说"这款游戏是唯一一个让我没有负罪感的游戏",而这正是我们做这款产品的最初目的。09年国庆期间产品出现了一些问题,用户太多程序负载能力不够强,游戏的数值体系也存在问题,用户很容易就能通关。产生问题的原因是开发实力跟不上,另外就是运营能力不强。当时我们在国内外有很多的合作机会,包括将产品移植到国内其他平台,甚至是国外平台。但是在人人网平台上出现的运营问题等,使我们决定沉下心来,让产品更稳健,开发实力更强,运营能力更好的时候再将产品推出去。

  从10月份开始,我们增加了刚上线时产品2-3倍的内容,重新设计原来不稳定的程序,使游戏能承受更多的负载,同时团队也有一些调整。到2010年1月,我们陆续将新制作的内容上线,从这时候开始产品在人人网平台上的运营情况变得更好,用户的成长,付费,口碑等一直都处于上升的曲线上。到现在,日活跃用户每个季度都在以两位数环比上升,付费率也是每季度以两位数环比上升,用户活跃比保持在10%以上,这三项数据在人人网上都是绝无仅有的。正是因为我们不断对产品本身的质量,包括运营的实力做提升,到今年6月份,我们才更有资本去和更大的平台合作。

  预计这个产品会于7月底8月初在开心001和腾讯校友分别上线。这两个平台应该说是国内非常好的平台,开心001专注于白领用户,腾讯校友则专注于大学生用户,用户总数也都比人人网更多,我们希望产品在这两个平台上线之后有一个更快的成长和更好的发展。

  AppLeap:有没有考虑将产品投放到更多的平台,比如搜狐白社会等等。

  万龙:我们的产品相对来说较为另类,会对产品产生兴趣的用户都是有英语学习需要的人群。而且更多的是我们与平台之间的相互选择,而且我们会选择用户群更契合的平台。

  AppLeap:目前社交游戏正朝着多元化的方向发展,而巴别小精灵是中国目前唯一的学英语游戏应用,而且取得了成功,这种体裁是否会成为巴别时代开发方向的基调?

  万龙:这个产品目前来说我们还不认为是成功的。首先产品的盈利还没有达到团队的成本。我们现在首要的目标是将产品投放到各大平台,充分释放自己的潜力。一家公司的最终目的还是盈利。我们起步的时候就明白这个产品属于小众产品,利润可能不大。刚开始的时候我们的理想有些崇高,不切实际,而当公司走到现在,就不得不考虑盈利。现在来看这个目标并不难实现,我们缺少的是用户。在人人网上我们的用户量太小,从09年10月到10年1月,我们错过了用户爆发式增长的时期。我们现在期望产品在开心001和腾讯校友上线的时候为用户提供良好的服务和体验,让用户数膨胀起来,这样实现盈亏平衡基本就不成问题。到那个时候才能说产品基本成功,而这也将是我们公司一个重要的里程碑。在此基础上,我们当然会考虑公司未来的发展。那SNS游戏是不是公司未来发展的方向?我可以很肯定的说"不是"。因为我们成立之初,目标就很明确,是寓教于乐的互联网产品,产品是什么样的形式不重要,只要能够达到目标就可以。不管是SNS游戏,网站还是客户端游戏,客户端软件,甚至是插件都可以,形式完全不会限制。现在已经有了一些思路,我们马上就会尝试娱乐性质的网站。其他情况目前还不方便透露。

  AppLeap:能否谈谈海外市场发展计划?

  万龙:这个产品正在和多家海外运营的公司谈判,最有希望进军的是繁体中文市场和日本市场。这两个市场在今年夏天我们都会介入,让当地的用户能够使用我们的产品来学习。繁体中文市场,指的是台湾和香港,这个市场的学生和大陆的学生有很多共同点,另外,日本学生学习英语的需求也很旺盛。

  日本市场PC和手机端的发展阶段都很高级,用户付费习惯也很好,这些因素让产品在日本市场的运营有利可图,另外市场的规范性会让运营变得很顺利。

  AppLeap:进入海外市场可能会面临一些困难,比如日本市场用户对产品质量和品牌的要求很高,如何面对这些问题?

  万龙:首先要对产品做细致的本地化工作,我们和游戏代理商之间合作非常重要的条件就是将产品本地化和用户体验做到非常细致的程度。这其中包括我们产品一个独特的细节-词库系统。目前的词库系统是完全按照国内用户的需求来做,包括四六级,考研考试等,为日本用户就需要做一些调整。

  我们在产品的英语学习功能这方面下了很大的功夫。比如说词库,每一个单词的释义在词典里面可能长达上百字,这么长的释义会让游戏变得很迟缓,用户的反应也跟不上,我们必须对每一个单词的每一条释义进行编辑。由于游戏模式的需要,我们要求释义必须是简短的,但对难度又有要求。有些用户可能看中文释义很容易找到答案,所以我们又提供了英文释义,还有例句。为了让这些更有趣,我们专门从美国邀请话剧演员为这些释义和例句润色,而且还请了专门的配音演员,用非常富有感情的语调为这些单词和例句配音。这样的编辑和录制工作一共做了17000个。这17000个单词又组成了23种国内常见的词库。从这方面来说,即使是英语单词记忆的软件或网站,国内市场上都没有像我们一样做的如此细致的。当然这其中的成本也非常高。

  产品的另一个特点是采用了独创性的英语单词记忆方法,我们对用户每一次见到的每一道题目都做记忆,永久保留在数据库中,并加以分析,通过这些数据可以得出用户熟练度的数值,下一次用户登录时,计算机就会计算用户距离上次登录有多长时间,根据用户记忆的衰减程度(艾宾浩斯曲线)和单词本身的难度,将用户最需要复习的单词放到最高等级。又根据权威的词频将单词分成了20几种不同的难度。这样在用户完全感觉不到的情况下,为其提供最好的学习体验。为了让游戏能够顺利的进行,我们还需要保证用户学习的心情。如果用户一直碰到难度很高的单词,就会产生挫败感,于是我们设计了一个低难度学习的规则,如果用户在最高优先单词列表里面持续答错问题,我们就会降低题目的难度。

  AppLeap:现在来看社交游戏已经进入一个相对低迷的时期,对如何度过这个时期有什么看法?

  万龙:主要原因是开发门槛不够高。SNS游戏基于网页,不可能使用很高深的技术,现在使用的多为flash,开发难度小。网页表现能力和带宽对游戏难度都有限制。所以出了新的产品不管是国内的公司还是国外的公司都会跟风抄袭,相对来说竞争是恶性的。其次就是开发商与平台之间有着难以调和的矛盾。国内大的平台,不会让开发商随心所欲的发展,所以开发商想仅依靠SNS游戏做大是非常困难的。国外的Facebook也存在这样的问题。这两个因素制约了第三方公司快速的发展,所以很多公司只能采取一些比较保守稳定的措施发展,比如巴别时代。虽然产品利润率相对于同类产品不够高,但是我们会坚持下去。我认为接下来这个市场会逐渐变成寡头垄断的局势,到那个时候游戏的门槛就会被大大提高,社交的概念会深入进所有的游戏中。用户不再会为了社交而进入某个特定的网站。

  手机也是未来发展的制高点,目前来说价格是制约的瓶颈,但是已经有下降的趋势,用户也在大量增长。

  AppLeap:社交游戏的盈利方式会如何发展成熟?

  万龙:产品素质决定一切。用户会愿意为好的产品体验付费,目前主要是产品质量跟不上,只要产品提供给用户独特的价值,收费自然会成为顺理成章的事情。我们希望能够做出这样的产品。

  AppLeap:个人经历对创业有何帮助?

  万龙:05年到06年我在新浪网教育频道任职,那个时候就接触了很多跟网络教育相关的东西,但还是以新闻内容为主,提供给用户资料。我当时就想过比赛背单词会不会吸引很多用户?鉴于当时资源有限,所以没有实现。当赵暕遇到学英语和玩游戏的选择困境之后,我就又想到之前的一些思考和想法。

万龙

所在地区:北京市-海淀区

所在公司:巴别时代

职  位:COO

北京巴别时代科技有限公司

所在地区:北京市-海淀区

成立时间:2009年3月

公司类型:其他

公司简介:北京巴别时代科技有限公司正式成立于2009年3月。由赵暕和万龙共同创建。我公司致力于创作全新概念的寓教于乐互联网产品,为中国青少年带来前所未有的互动学习体验。首款Social Game产品《巴别小精灵》已登录人人网,80万用户使用她边玩边学,轻松地记忆英语单词。该作品的开心网版本、QQ校友版本即将于2010年暑期面市。

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标签: 巴别时代 万龙

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